Small LogoL’université catholique de l'Afrique de l'Ouest (UCAO), créée en février 2000 à l’initiative des évêques de la Conférence épiscopale régionale de l'Afrique de l'Ouest (CERAO), est un ensemble de huit unités universitaires implantées dans sept pays de la sous-région ouest africaine :

l’unité universitaire d’Abidjan (UUA) (sciences humaines et théologie)
l’unité universitaire de Cotonou (UUC) (agronomie et électronique)
l’unité universitaire de Bobo-Dioulasso (UUB) (agroalimentaire)
l’unité universitaire de Yamoussoukro (UUY) (sciences de la santé)
l’unité universitaire de Conakry (UUCo) (sciences politiques et sciences fondamentales)
l’unité universitaire de Bamako (UUBa) (sciences de l’éducation)
l’unité universitaire de Ziguinchor (UUZ) (économie et gestion)
l’unité universitaire du Togo (UUT) (sciences technologiques)
Le rectorat central est situé à Ouagadougou (Burkina Faso).

L’unité universitaire d'Abidjan (UUA), anciennement dénommée « Institut catholique de l'Afrique de l'Ouest (ICAO) », a constitué le noyau embryonnaire de l’Université Catholique de l’Afrique de l’Ouest (UCAO).